Dojde ke sloučení nebo nedojde ke sloučení. Jeden velký otazník vyvolala před několika měsíci v řadách učitelů, ale i veřejnosti zpráva o sloučení dvou středních škol v Benešově, střední odborné školy a integrované střední školy technické. Tímto krokem chtěl Středočeský kraj ušetřit náklady škol sídlících pod jednou střechou.
 „Prioritou kraje je udržení a rozšiřování nabídky vzdělávacích oborů. Snažíme se hledat úspory zejména v organizační rovině,“ uvedla v březnu Dagmar Nohýnková, náměstkyně středočeského hejtmana pro obor školství. Nástupnickou organizací se měla stát od 1. září ISŠT. Tento návrh schválil Výbor pro výchovu Středočeského kraje i Rada kraje.
S tím nesouhlasila ředitelka ani učitelé SOŠ, na které se učí maturitní obory veřejnosprávní činnost a sociální péče.
„Nepatříme k sobě, každá ze škol má zcela jiné obory,“ vysvětlovala ředitelka Soňa Jirušková. Naopak ředitel ISŠT Jiří Kotouč se spojení nebránil. „Je zde příležitost na vznik nové, moderní školy, na základě nového financování,“ bránil projekt Kotouč s tím, že školy s rozdílnou skladbou existují nejen u nás, ale i v Evropě na západ od hranice ČR. „Pokud se bude stále opakovat a veřejnosti předkládat, že jedna škola má učňovské, už se bude zamlčovat, že má i studijní obory s maturitou a že chystá otevírat další studijní obory,“ dodal.
Po měsících dohadování, veřejném zasedání benešovského zastupitelstva, a pod tíhou nejrůznějších argumentů, rozhodl Středočeský kraj, že se od sloučení škol v současné době odstupuje.
„Městští zastupitelé tak jasně dali najevo, že stojí o zachování SOŠ a v budoucnu i o školu, která bude nabídkou netechnických sobě blízkých studijních oborů,“ uvedla Soňa Jirušková s tím, že podpora všech, kteří nesouhlasili se sloučením, měla zásadní význam pro výsledek celého dlouhého jednání.
„Je zbytečné se k něčemu vyjadřovat, co se v nejbližší době nezmění. Své jsem už řekl,“ stručně odpověděl Jiří Kotouč.
„To, že projekt neprošel, nebylo na základě pragmatických argumentů ani konstruktivních. Bylo to vyvoláno vším možným, jenom ne rozumnou úvahou. Dokáži si představit, že tento projekt po dalším vysvětlování předložím znova. Na druhou stranu, abych to jak evergeen nosila do orgánu kraje, zase to bylo zamítáno a odkládáno, na to je pro mne vzdělávání dost závažná věc, abych z toho dělala frašku nebo politické hašteření. Tímto způsobem rozhodně školství vést nechci,“ říká Dagmar Nohýnková.
A jaká čeká budoucnost těchto dvou škol, jejichž sloučení navrhoval už potřetí obor školství, mládeže a sportu Středočeského kraje. Nebo přece jen dojde k sloučení zdravotnické školy se SOŠ, jak už se jednou objevilo na internetových stránkách kraje a později bylo staženo, či dokonce zcela jiné? To si už musí vyříkat ti, co o optimalizaci sítě středních škol rozhodují a schvalují. Aby se o nich časem nahlas neříkalo, že to vedou jako v Kocourkově, o čemž se v Benešově už potichu mluví.