Hokejová historie sčítá ve svých bohatých archivech hned několik šokujících případů, kdy se plány horkých adeptů na medailové pozice rozsypaly jako domeček z karet. Nemusíme zacházet ani příliš daleko, loňská blamáž švédských hokejistů zůstává stále v paměti.

Pro Seveřany šlo v Rize o historický propadák, konec v základní skupině zažili naposledy na mistrovství světa před 85 lety ve Velké Británii. Švédové opouštěli zpackaný šampionát s porážkami od Běloruska či Dánska, v klíčovém duelu nestačili ani na trápící se výběr Filipa Pešána.

Sázka na sestup Čechů

Mimořádní pesimisté (nebo hazardéři) mezi sázkaři si mohou u Fortuny podat přímo „vlastizrádnou“ sázku: na případný sestup českých hokejistů z elitní kategorie MS do nižší divize je vypsán démonický kurz 666:1.

Podobný scénář potkal před pěti lety v Kolíně nad Rýnem pro změnu Slovensko, které v bojích o play-off naprosto vyhořelo, padlo s Německem, Dánskem i Lotyšskem, a svou účast v elitní skupině tak zachraňovalo až v prodloužení duelu o sestup s nováčkem z Itálie. O rok dříve zase nesedlo chladné ruské počasí hokejistům ze Švýcarska, na nichž si nečekaně pochutnali třeba Norové či dokonce absolutní outsideři z Kazachstánu.

Zatímco pro český hokej se rok 2010 stal výjimečným, pro Spojené státy šlo o hotovou noční můru. Američané v německém prostředí prohráli všechny tři duely skupiny a o setrvání mezi elitou pak museli bojovat ve společnosti „trpaslíků“ Francie, Itálie a Kazachstánu.

Téměř identický šok si zámořská velmoc prožila již v roce 2003, to zase opouštělo turnaj před branami play-off favorizované Rusko. Navíc doma před vlastními fanoušky v Petrohradě.