„Z planet sluneční soustavy je nyní nejlépe pozorovatelná Venuše, Saturn a Jupiter. Planeta Venuše je nejnápadnějším objektem vysoko nad západním obzorem večerní oblohy. Nejkrásnější planeta sluneční soustavy, Saturn, je viditelná většinu noci v souhvězdí Lva. Jupiter můžeme spatřit až v druhé polovině noci,“ říká předseda Vlašimské astronomické společnosti (VAS) Jan Urban a dodává, že vedle hvězd, planet nebo Měsíce mohou laičtí pozorovatelé noční oblohy spatřit i přelety jasných družic. Jedná se hlavně o družice pro celosvětovou síť mobilních telefonů Iridium, jejichž povrch působí jako zrcadlo. Občas shoda okolností způsobí, že od svého povrchu odrazí sluneční paprsky přímo k pozorovateli. V takovém případě vzroste viditelnost satelitu, a ten se na chvíli stane nejjasnějším objektem na obloze. Iridium tak může být třicetkrát jasnější než Venuše.
„Družice hází od Slunce na Zemi pomyslná prasátka o průměru až sto dvacet kilometrů a jejich jas je srovnatelný se svitem Měsíce. Délka záblesku družic je až dvacet sekund,“ upozornil na úchvatný zážitek případné pozorovatele Urban s tím, že během noci se nechá pozorovat i šest takových záblesků. Odražené sluneční světlo z družic dopadá na Zemi z výšky 1000 až 1800 kilometrů. Předpovědi času a oblastí, kde je možné pozorovat záblesky družic Iridium, lze nalézt na internetu. „Zájemce o takové pozorování bude překvapen, že se tam při zadání místa nechají najít i ty nejmenší samoty,“ upozornil Jan Urban a doplnil, že na vlašimské hvězdárně jsou ochotni každému zájemci poradit. Návštěvu je třeba ale předem telefonicky domluvit.