Slánským Lvům stačily na pomstu za prohrané loňské finále dva zápasy. Základ k překvapivému úspěchu položila výhra v prodloužení na mělnickém ledě, kterou tým potvrdil těsným výsledkem i doma.

„Co jsem ve Slaném, tak jsme Mělník v šesti zápasech neporazili ani jednou. Bylo to pro mě to takové malé finále,“ cenil si postupu přes papírového favorita slánský Martin Sekerka. Útočník, který svými góly rozhodl oba zápasy, uvažoval, že k výsledkům mohlo přispět, že slánský tým rozhodně nešel do čtvrtfinále v roli favorita. Na rozdíl od soupeře si zajistil vyřazovací část jako jeden z posledních.

Na ledě ale nakonec skončilo všechno jinak. „Důležité bylo, že jsme ubránili jejich nejsilnější pětku a Maty (brankář Matoušek) nás v bráně skvěle podržel. Proti loňskému finále, kdy jsme měli smůlu my, se všechno sešlo,“ usmíval se Martin Sekerka. Rád byl i za vítězné góly, zároveň ale připomněl, že je jedno, kdo je jejich autorem. „Je to díky trenérovi, který dává naší pětce hodně prostoru na ledě.“

V Mělníku, který bodově ovládl celou základní část, se musejí smířit s nečekaně brzkým koncem sezony. 

„I když hráči k sezoně přistoupili poctivě a svědomitě, v závěru je opustila forma, přidaly se nemoci a zranění. Možná se otočila trochu bokem i paní Štěstěna, která v předchozích sezonách byla třeba více nakloněna,“ uvedl k vyřazení manažer HC Junior Viktor Šebík, který označil slánský postup za zasloužený.

Ze zbylých čtvrtfinále už postoupily v tabulce lépe postavené celky, vždy ovšem rozhodly až třetí zápasy. Benešov si se čtyřgólovým příspěvkem zkušeného útočníka Michala Holeše bez problémů pohlídal první domácí zápas s béčkem Mladé Boleslavi. Bruslaři ale nejvyšší porážku čtvrtfinále hodili za hlavu a domácí výhrou vrátili sérii ke Konopišti. Tam už se svými šancemi znovu nakládali lépe favorizovaní Lvi.

„Utkání bylo plné vyloučení. Domácí dokázali využít tři své přesilovky, Boleslav mnoho svých početních výhod nevyužila, a to rozhodlo,“ uvedl asistent boleslavského kouče Martin Rudzan.

Čáslav má splněno

Mezi Čáslaví a Popovicemi domácí prostředí zafungovalo až na třetí pokus. Do nejlepší čtyřky pronikl nováček z Kutnohorska, který dokonal obrat nejnapínavější série v prodloužení.

„Postup do play-off je dobrý, ale já jsem chtěl víc. Osobně jsem si splnil sen o postupu do semifinále. Tím jsme byli nakažení všichni,“ užíval si euforii trenér Letců Tomáš Topol. Jeho tým na třetí pokus v sezoně doma proti Slavoji skóroval, a přestože později o dvoubrankový náskok přišel, Ježek při hře ve čtyřech na obou stranách vystřelil boj o finále.

Počtvrté v řadě nebudou v semifinále chybět Černošice, nejgólovější tým soutěže přetlačil Rakovník. Úvodní dvě utkání se lámala až za stavu 4:4 a vždy ve prospěch domácího týmu. V místy vypjatém třetím duelu Černošičtí zasadili soupeři na jeho ledě smrtící úder čtyřmi góly v rozmezí sedmi minut prostřední třetiny.

Úvodní kola baráže odhalila favority

Výrazně na stranu stávajících účastníků krajské hokejové ligy přiklonil šance na úspěch v baráži její úvodní hrací víkend. Kutná Hora je po soubojích s vítězi skupin krajské soutěže stoprocentní, PZ Kladno půjde do třetího z celkem šesti kol s pěti body.

Vedle soupeřů se týmy musejí srovnávat také s náročným programem zápasů pátek – neděle. „Věřím, že se prokáže celoroční kvalitní trénink. Problémem mohou být chřipkové epidemie,“ řekl k tomu těsně před začátkem baráže kralupský kouč Josef Zajíc, jehož týmu se přání postoupit zatím spíše vzdaluje.

ČTVRTFINÁLE
Mělník – Slaný 0:2
Mělník – Slaný 3:4 P (28. Vernek, 33. Kašák, 38. Litera – 13. Frolík, 34. Ujfaluši, 37. Lapáček, 70. Sekerka), Slaný – Mělník 3:2 (17. Kasala, 21. Lapáček, 46. Sekerka – 18. a 49. Kašák).

Čáslav – V. Popovice 2:1
Čáslav – V. Popovice 0:4 (25. Chochola, 37. Braniš, 57. Kukačka, 60. Freisler), V. Popovice – Čáslav 2:3 (30. Krejčí, 43. Kukačka – 5. Borovanský, 16. Ježek, 40. Křišťan), Čáslav – V. Popovice 3:2 P (8. Skokan, 13. Ježek, 68. Ježek – 31. Vacek, 36. Žoha).

Benešov – Ml. Boleslav 2:1
Benešov – M. Boleslav B 7:1 (27., 29., 47. a 60. Holeš, 23. z TS a 36. Kočí, 31. Kaňka – 57. J. Protivný), M. Boleslav B – Benešov 6:2 (14. a 39. Mil. Ficek, 27. Bartoš, 40. Mareš, 42. Rovný, 45. Protivný – 48. Kaňka, 48. Bursík), Benešov – M. Boleslav B 4:1 (27. a 31. Kočí, 18. Holánek, 51. Holeš – 50. Kysela).

Rakovník – Černošice 1:2
Rakovník – Černošice 5:4 (7. a 13. Tolkner, 29. a 49. Větrovec, 10. Grill – 23. Pulkrab, 24. Šalamoun, 30. Formánek, 37. Hofmeister), Černošice – Rakovník 7:4 (4. a 60. Šalamoun, 18. Mráz, 37. Sem, 47. Hofmeister, 53. Krudenc, 60. Pulkrab – 15. a 47. Ambroz, 36. Grill, 40. Petráček), Rakovník – Černošice 3:5 (10. Tolkner, 43. Větrovec, 55. Petráček – 20. Pulkrab, 31. Jobek, 34. Vladyka, 36. Krudenc, 38. Urbančík).

Program semifinále: 1. utkání – středa 28. února: 18.00 Čáslav – Černošice, Benešov – Slaný. Odvety a případná třetí utkání jsou na programu o víkendu.

BARÁŽ
1. kolo: PZ Kladno – Kralupy 3:2 SN, K. Hora – Sedlčany 4:1, 2. kolo: Sedlčany – PZ Kladno 0:4, Kralupy – K. Hora 2:4.